MALI (EMPIRE DU)


MALI (EMPIRE DU)
MALI (EMPIRE DU)

MALI EMPIRE DU (XIe-XVIIe s.)

Les origines du Mali sont très mal connues. Il s’est probablement peu à peu constitué, de part et d’autre du Niger, en amont de l’actuel Bamako, à proximité des mines d’or du Bouré. Le premier à parler du Mali, El Bekri, décrit la conversion à l’islam de son roi vers le milieu du XIe siècle. Servant d’intermédiaire entre les tribus païennes du Sud et les commerçants arabes et berbères du Nord, le Mali, au débouché des pistes transsahariennes, fournit aux uns l’or du Bouré et les esclaves, aux autres du sel et des produits méditerranéens.

Ce n’est qu’au début du XIIIe siècle que le Mali prend son essor. Un chef de guerre, Soundiata, élimine l’adversaire le plus menaçant du Mali, Soumangourou Kanté, roi de Sosso, à la bataille de Kirina, vers 1235. Annexant le royaume de Sosso, l’ancien royaume de Ghana y compris, Soundiata fonde un empire qui s’étend de la boucle du Niger, à l’est, aux mines d’or du Bouré et du Galam, vers l’ouest. Il semble qu’il ait établi sa capitale à Niani, à la frontière des actuelles républiques de Guinée et du Mali. Après sa mort, vers 1255, se succèdent en trente ans trois de ses fils et un de ses petits-fils, souverains effacés et médiocres. Un affranchi de la famille royale, Sakoura, s’empare du pouvoir. Durant son règne, de 1285 à 1300 environ, ses armées étendent les limites du Mali jusqu’à l’Atlantique et à la Gambie, et jusqu’à Gao à l’est.

Après la mort de Sakoura, les descendants de Soundiata reprennent le pouvoir. Sous le règne de Kango Moussa, plus connu sous le nom de Mansa Moussa (1312-1337), le Mali atteint son apogée. Il contrôle, directement ou indirectement, la majeure partie des peuples de la savane, de l’Atlantique au pays haoussa. Seuls ont pu sauvegarder leur indépendance les Mossi et les Dogon.

Les auteurs arabes racontent que lors de son pèlerinage à La Mecque, en 1324, Mansa Moussa emporta avec lui une dizaine de tonnes d’or, et que cet énorme afflux de métal précieux en fit baisser le cours pour de nombreuses années. Moussa ramena avec lui toute une suite d’érudits, d’artistes, de commerçants qui contribuèrent à créer des liens durables entre l’Égypte et le Mali. C’est de cette époque que date la naissance du centre culturel de Tombouctou. Après le règne du frère de Moussa, Mansa Souleiman (entre 1341 et 1360 env.), dont on ne sait presque rien, le Mali entre en décadence. Mansa Maghan (entre 1360 et 1374 env.) écrase le peuple d’impôts et gaspille les ressources de l’État. Son fils, Moussa II (entre 1374 et 1387 env.), répare ses excès, mais la réalité du pouvoir appartient au grand vizir, Mari Diata. Aussitôt après son règne, l’empire se décompose. Les États vassaux se proclament indépendants, comme le Songhaï, tandis que les Mossi et les Touareg envahissent l’est du pays. À la fin du XVe siècle, le Mali est réduit à sa partie occidentale, du haut Niger à la Gambie. Au début du XVIIIe siècle, les restes du Mali disparaissent sous les coups des Bambara.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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